Cuando hablamos de balance social estamos hablando de un concepto que reúne un conjunto de tendencias y orientaciones diferentes. Para algunos autores el balance social debe ser considerado como un fenómeno social-empresarial más que como una técnica concreta, para algunos autores es una herramienta de gestión para otros es un sistema de información empresarial hacia la sociedad. El balance social es una técnica que permite a la empresa reunir información cuantitativa y cualitativa para seguir de manera objetiva el desarrollo de sus actividades en el campo de los recursos humanos y medir su desempeño en la implementación de programas de carácter social (internos y externos).